Reflexive Verbs

A refelxive verb consists of two parts: a verb and a reflexive pronoun. The reflexive pronoun refers back to the subject of the sentence.

sich waschen - to wash oneself

When the reflexive pronoun is the direct object of the verb, it is in the accusative. A large number of verbs is used with a reflexive pronoun in the accusative case.

ich wasche mich

du wäschst dich

er/sie/es wäscht sich

wir waschen uns

ihr wascht euch

sie waschen sich

When there is a direct object in the accusative, the reflexive pronoun is in the dative case:

mir die Haare waschen - to wash my hair

Ich wasche mir die Haare. - I wash my hair.

Forms of Pronouns in the Dative Case:

ich wasche mir

du wäschst dir

er/sie/es wäscht sich

wir waschen uns

ihr wascht euch

sie waschen sich

With a few reflexive verbs it is clear that the action of the verb affects the subject of the sentence.

Ich wasche mich.

Gabi schadet sich. - Gabi is harming herself.

Ich habe mir das Bein gebrochen. - I broke my leg.

With many reflexive verbs the meaning is far less distinct.

Ich errinere mich an unsere Pläne. - I remember our plans.

Ich interessiere mich für die Sache. - I care about this thing.

Lassen

The verb lassen can be used as reflexive impersonal verb. It means 'it can be':

Das lässt sich nicht ändern. It can't be helped.

Das lässt sich praktisch nicht durchführen. That won't work in practice.

Das lässt sich denken. That can be imagined.

Es lässt sich nicht leugnen. It cannot be denied.

Reflexive verbs are far more common in German than in English and often have no direct translation.

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