Prepositions zu, nach and vor

Preposition zu (to/in), nach (after), and vor (before) are commonly used with definite nouns in the dative case.


The preposition zu indicates direction toward a place or person. It requires the dative case.

Ich fahre zu dir. - I am driving to you. (dir is the form of du in the dative case)

Zu often forms contractions with the definite article:

masc. dat. zu + dem = zum

zum Fischmarkt - to the fish market

fem. dat. zu + der = zur

zur Arbeit - to the office


The preposition nach can introduce a destination or a time phrase:

Wir sind nach Berlin geflogen. - We flew to Berlin.

Karl ist nach Hause gegangen. - Karl went home.

Wir sind nach dem Spiel zu mir gegangen. - We went to my place after the game.

Sie hat mich vor der Party besucht. - She came by before the party.

In, Vor

German speakers use two-case prepositions in and vor with the dative case to express the time.

Wann hast du ihn besucht? Vor zwei Tagen. - When did you visit him? Two days ago.

In zwei Tagen, fahren wir dorthin. - We are going there in two days.

Some prepositions are shortened to an abbreviated form when followed by the dative forms of the definite article dem (masc. dat.) and der (fem. dat.)

in + dem = im

im Haus - in the hause

zu + der = zur

zur Polizei - to the police

Wann hast du Geburtstag? Im Juli. - When is your birthday? In July.


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