Numbers, Time & Dates

Cardinal Numbers

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1 eins

2 zwei

3 drei

4 vier

5 fünf

6 sechs

7 sieben

8 acht

9 neun

10 zehn

Eins is only used when counting or when the number is used alone.

Dann kann ich dir nur eins geben. - Then I can only give you one thing.

Telling Time

In German, you can ask about time as follows:

Wie viel Uhr ist es? - What time is it?

Wie spät ist es? - What time is it?

1.00 Uhr - Es ist eins./Es ist ein Uhr.

1.15 Uhr - Es ist Viertel nach eins./Es ist ein Uhr fünfzehn.

1.30 Uhr - Es ist halb zwei./Es ist ein Uhr dreißig.

1.35 Uhr - Es ist fünf nach halb zwei./Es ist ein Uhr fünfunddreißig.

1.45 Uhr - Es ist Viertel vor zwei./Es ist ein Uhr fünfundvierzig.

2.00 Uhr - Es ist zwei Uhr.

Notice that the -s is dropped before the word Uhr. The expression with halb indicates the hour to come, not the preceding hour. The expressions with Viertel, halb, nach and vor are more common in conversational German. In official time, such as train schedules, the alternative method is used.

German uses um + a time expression to ask or speak about the specific hour at which something will or did take place.

Um wie viel Uhr beginnt der Konzert? - What time does the concert start?

The question word wann (when/at what time) can imply a request for a specific time (um 2.30 Uhr) or a general time (morgen).

Ordinal Numbers

Ordinal numbers (first, second, third) are formed by adding -t- to cardinal numbers under twenty, and -st- to twenty and above. Exceptions are erst-, dritt-, sieb- and acht- (which adds no extra -t-).

1 erst-

2 zweit-

3 dritt-

4 viert-

5 fünft-

6 sechst-

7 siebt-

8 acht-

9 neunt-

10 zehnt-

In writing or speaking German ordinal numbers are declined like adjectives. They take different endings depending on number, gender, and case. An ordinal number is seldom written out in letters in German. It is usually indicated by a period after the numeral.

der 10. November = der zehnte November


In German, the full date is given in the order day, month, year.

Gestern war der 2. Mai 2019.

German uses ordinal numbers with dates. In the following example the ordinal number is used with preposition of time am (an + dem = am) which requires the dative case.

Mein Geburtstag ist am 4. Juli. = Mein Geburtstag ist am vierten Juli. - My birthday is on the fourth of July.

Heute ist der 4. Juli. = Heute ist der vierte Juli. - Today is the fourth of July.

This is how you can ask for a date:

Den Wievielten haben wir heute? - What's the date today?

Der Wievielte ist heute? - What's the date today?

Haute haben wir der Vierzehnte. - Today is the fourteenth.

Haute ist der Vierzehnte. - Today is the fourteenth.


Grammar Patterns

Listening Comprehension